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The Singers Unlimited (mehr)
Christmas (Audiophile LP 180 g)

Artikelnummer: 0209875MSW
Label: Musik Productions Schwarzwald (mehr)
Lieferstatus: Lieferzeit 1 - 2 Wochen

Klang 1  Pressung 1

21,00 € (Preis inkl. MwSt. zzgl. Versand)
Bonnie Herman - Sopran
Don Shelton - Tenor
Gene Puerling (2008) - Bariton
Len Dresslar (2005) - Bass

Spätestens seit den 60er Jahren wird der Musikmarkt alle Jahre wieder mit Weihnachtsplatten überschüttet, und zwischen all dem Kitsch und Pathos die wenigen Perlen herauszufischen, ist wahrlich kein leichtes Unterfangen, denn selbst abseits der ausgetretenen Pfade im Bereich von Jazz und Crossover ist das Angebot schier unüberblickbar. Wir können nur raten: Sparen Sie sich mühevolle und ermüdende Exkursionen durch Weihnachtsmusik von A bis Z und vertrauen Sie uns, wenn wir sagen: Wer „Christmas“ von den Singers Unlimited besitzt, der braucht eigentlich keine andere Weihnachtsplatte.
Fünfzehn Alben nahm das amerikanische Vokal-Ensemble in den 70er Jahren für das deutsche Label MPS auf, und „Christmas“ von 1971 war davon zu Recht das erfolgreichste. Vier Jahre zuvor hatte Gene Puerling (zuvor Mitglied der einflussreichen Gesangstruppe The Hi-Los) das Quartett ins Leben gerufen, und seine Mitglieder kamen sämtlich aus einer Branche, die heutzutage fast ausgestorben ist: Sie sangen Jingles für Radio- und Fernseh-Werbespots. Und genau zu diesem Zweck gründete Puerling ursprünglich auch die Singers Unlimited. Es war kein Geringerer als Jazz-Pianist Oscar Peterson, der die Truppe zu größeren Projekten überredete und ihnen den Vertrag mit seinem damaligen Heimatlabel MPS in Villingen verschaffte.
Für Kenner des mehrstimmigen Jazz-Gesangs ist das ein echter Meilenstein: Ob man nun Mitglieder der New York Voices, Manhattan Transfer oder Take 6 befragt, sie alle nennen Gene Puerlings Arrangements und den unverwechselbaren Sound der Singers Unlimited als Vorbild.
Was diesen Sound so einzigartig machte, waren verschiedene Faktoren. Da wäre einmal die ungewöhnliche Besetzung aus drei Männerstimmen und einer Frauenstimme. Hinzu kam noch die spezielle Erweiterung, die Puerlings Arrangements im Studio erfuhren: Mit Hilfe von Overdubbing erweiterte man den vierstimmigen zum sechsstimmigen Satz, um danach noch die Füllstimmen von verschiedenen Sängern doppeln zu lassen. So wird der Klang ungeheuer voll und homogen.
Was aber „Christmas“ zum eindeutigen Highlight im Katalog der Singers macht, das sind Gene Puerlings ebenso einfallsreiche wie einfühlsame Arrangements englischsprachiger Weihnachtslieder.
„Joy To The World“, „Silent Night“, „Oh Come All Ye Faithful“ oder „Have Yourself A Merry Little Christmas“, sie alle setzt Puerling kunstreich A capella, verjazzt mit komplexen Harmonien und ungewöhnlichen Wendungen, macht aber nicht den häufigen Fehler, die alten Lieder auf Gedeih und Verderb in den Swing zu zwingen, nein, oft verlässt sich das Ensemble auch gänzlich auf althergebrachte Gesangbuch-Sätze, die mit viel Gefühl dem eigenen Sound angepasst werden. Die Singers Unlimited waren eben noch eine A capella-Gruppe der alten Schule, die nicht versuchten, mit ihren Stimmen eine abwesende Band zu imitieren, sondern die schwelgerisch und selbstbewusst die Vorzüge des A capella-Gesangs in Sachen Tempobehandlung, Textgestaltung und Dynamik auskosteten. Dabei wird diese Scheibe aber nie zu bedächtig oder verkünstelt, immer bleiben die Singers zwar ruhig und gefühlvoll, aber auch stets kurzweilig und dynamisch.
Die Aufnahmequalität der wunderbar präsenten Stimmen und des kristallklaren weitreichenden Hallraums tut ihr Übriges dazu, diese Platte zu einem echten Genuss zu machen. Die zurückhaltende Remastering-Philosophie von Christoph Stickel und Dirk Sommer sorgt dafür, dass diese zeitlose Platte nun endlich wieder unverfälscht den Weg auf den Plattenteller (und auf den Gabentisch) finden kann.
Aufgepasst: Der filigrane A capella-Klang ist naturgemäß sehr empfindlich, und neigt in dieser Aufnahme auf nicht perfekt eingestellten Plattenspielern zum Übersteuern. Wer aber sein System gut eingestellt hat, der wird an dieser Scheibe seine helle Freude haben. wv

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